Familias de aves

William Swenson: biografía

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Swenson desarrolló un interés en las ciencias naturales a través de la colección de conchas e insectos de su padre. Fue reclutado por el ejército y enviado a Sicilia, pero debido a problemas de salud tuvo que regresar.

Swenson viajó por Brasil desde 1816 hasta 1818. A su regreso a Inglaterra, trajo una colección de más de 20.000 insectos, 1.200 plantas, dibujos de 120 peces y aproximadamente 760 aves. Su amigo William Alford Leach lo animó a experimentar con el uso de la litografía en su libro Zoological Illustrations (1820-1823).

En 1841, emigró a Nueva Zelanda para convertirse en agricultor, sin embargo, fracasó debido a la competencia de los maoríes locales. En 1851, navegó a Sydney para ocupar el puesto de experto en botánica del gobierno victoriano. También falló por su falta de conocimiento en botánica. Regresó a Nueva Zelanda en 1855, donde murió.

El amigo de Swenson, John James Audubon, nombró en su honor a un gran compositor de tejones (Limnothlypis swainsonii), y Charles Lucien Bonaparte le dio su nombre a un buitre (Buteo swainsoni).

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